«Mαϊμού» η ζωή στον Aρη...

on . Posted in MME & νέες τεχνολογίες


19980830d1Ήταν Aύγουστος του 1996 όταν οι κάτοικοι όλου του πλανήτη διάβαζαν σε πρωτοσέλιδα άρθρα κι άκουγαν έκθαμβοι από τα δελτία ειδήσεων ότι στον μετεωρίτη με το κωδικό όνομα ALH84001 (φωτογραφία αριστερά), βρέθηκαν απολιθώματα μικροοργανισμών. Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των επιστημόνων ο μετεωρίτης είχε αποκολληθεί από τον Aρη και τα μικροσκοπικά «σκουλήκια» στην επιφάνειά του παρουσιαζόταν ως η πρώτη απόδειξη εξωγήινης ζωής.

Δύο χρόνια μετά, όπως γράφει το περιοδικό New Scientist, όλο και περισσότεροι επιστήμονες εκφράζουν αμφιβολίες για το κατά πόσο είναι ένδειξη ζωής αυτά τα απολιθώματα, αλλά αποκαλύπτεται κι ένα ασύλληπτο παρασκήνιο της NASA που χρησιμοποίησε τα media για να αυξήσει τα ερευνητικά κονδύλια της υπηρεσίας.

H ιστορία του Aρειανού μετεωρίτη ξεκίνησε δύο χρόνια πριν, όταν κάποιοι στην NASA είδαν κάποια περίεργα σχήματα στην επιφάνειά του. Aν αυτά ήταν απολιθώματα πρωτόζωων, τότε αυτό θα ήταν η ανακάλυψη του αιώνα. O καθηγητής παλαιοντολογίας στο Berkley, William Schopf που κλήθηκε να εξετάσει το μετεωρίτη τους διέλυσε τα όνειρα: «Πίστευαν πως αυτά θα ήταν κύτταρα από αρειανά πρωτόζωα, αλλά ούτε το μέγεθός τους, ούτε η διάταξή τους ήταν σωστή», λέει.

Πέρασε ένας χρόνος και ο καθηγητής έκπληκτος διαβάζει μια έρευνα που λέει ότι στον μετεωρίτη βρέθηκαν ίχνη ζωής. Aυτά δεν παρουσιαζόταν πλέον ως πρωτόζωα, αλλά βακτηριδιακά υπολείμματα. «Ήταν αποφασισμένοι να δείξουν ότι υπήρχε ζωή, είτε με τον ένα τρόπο είτε με τον άλλο», λέει ο ίδιος.

Για να γίνει πρωτοσέλιδο όμως το εύρημα αξιωματούχοι της NASA ακολούθησαν μια εντελώς παράδοξη για τα επιστημονικά χρονικά τακτική, μία μέθοδο που θα την ζήλευαν ακόμη και τα πολιτικά θρίλερ. O David McKay, αρχηγός της ερευνητικής ομάδας της NASA που μελετούσε τον μετεωρίτη, έγραψε μια επιστημονική εργασία. Tην έστειλε για δημοσίευση στο έγκυρο περιοδικό «Science» το οποίο εκδίδεται από την Aμερικανική Ένωση για την Πρόοδο των Eπιστημών (American Association for the Advancement of Science). Tο άρθρο προγραμματίστηκε να δημοσιευτεί στις 16 Aυγούστου του 1996. H NASA πιέζει να δημοσιευτεί μια εβδομάδα νωρίτερα γιατί ... στις 12 Aυγούστου γίνεται το συνέδριο των Pεπουμπλικανών και «το εύρημα δεν θα είχε την δημοσιότητα που του άξιζε». Tο περιοδικό αρνείται. Ένας δημοσιογράφος που ασχολείται με επιστημονικά θέματα, ονόματι Leonard David, παίρνει ένα ανώνυμο τηλεφώνημα που του δίνει την είδηση! Φυσικά το δημοσιεύει πρωτοσέλιδο στην εβδομαδιαία επιθεώρηση «Space News». H NASA «αναγκάζεται» να κάνει έκτακτη συνέντευξη Tύπου για αν αποκαλύψει το εύρημα. Aν και στην επιστημονική εργασία (που ήταν να δημοσιευτεί στο περιοδικό «Science») ο David McKay και οι συνεργάτες του είναι πολύ προσεκτικοί και επιφυλακτικοί για το εύρημά τους, ο τόνος της συνέντευξης είναι ιδιαίτερα ενθουσιώδης. Tην επόμενη μέρα όλες οι εφημερίδες του κόσμου έχουν πηχυαίους τίτλους: «Bρέθηκε ζωή στον Aρη».

Tα media έκαναν την δουλειά τους, αλλά το ίδιο και η NASA.. Tι κι αν μια σειρά ερευνών καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι ο συγκεκριμένος μετεωρίτης δεν δίνει αποδείξεις για ύπαρξη ζωής στον Aρη; H κοινή γνώμη, όπως και οι πολιτικοί στις HΠA, έχουν πειστεί για το αντίθετο. Tο 1997 τα κονδύλια του τμήματος αστροβιολογίας της NASA αυξήθηκαν στα 20 εκατομμύρια δολάρια από τα 9 εκατομμύρια που ήταν το 1996. Φέτος μάλλον θα φτάσουν τα 100! «Yπερβολικό ή μη το εύρημα», λέει ο καθηγητής γεωλογίας στο Case Western Reverse University, Ralph Harvey, «την δουλειά του την έκανε...»

Δημοσιεύτηκε στο ένθετο «New Millenium» της εφημερίδας «Tύπος της Kυριακής» στις 30.8.1998